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被亏待的英雄 | 人工智能之父图灵的故事!

1943年,英德之间的战争激烈的进行着,德国的“海狼”战术(即:全力使用潜艇来打英国的商船、货船,把从美国来的补给货源打断,使英国没有粮食、油料、武器、弹尽援绝...)让英国损失惨重,仅1943年3月1日到20日短短几天,德国潜艇就击沉了重达六十二万七千吨,共一百零八艘英国轮船。
在3月21日以后,战局翻转,德国潜艇击沉盟军的船只大幅下降,而德国潜艇被捕杀的数量则大幅上升。英军是黄金交叉,德军是死亡交叉。是哪位英军名将使出什么绝招?还是德军犯了致命的错误?都不是,造成这个交叉点的是一位数学天才——图灵

艾伦·麦席森·图灵
Alan Mathison Turing
英国数学家、逻辑学家,被称为计算机之父,人工智能之父;
提出了“图灵机”和“图灵测试”等重要概念。
 
响应征召,战功卓越

不要小看一根钉子,它如果钉中要害,会让整根木头或整块石头,应声裂开。

二战爆发,图灵接受英国政府的征召,在布莱契利公园组织一个秘密工作站。由他领导一群杰出的学者专家,研究如何破解德军的密码。图灵发明了第一台军事译码器,命名为“炸弹”。

这台由十二组电路连接的计算转轮,可以二十四小时分析所有拦截到的德军电报,通过字母顺序来破解通信的内容。这其实是人类的第一台计算机,图灵就是计算机的发明人。

1943年3月21日,图灵终于成功破解德军的密码系统,最快几分钟,最慢一小时就可以完全译码。这样英军就完全掌握德军潜艇在海上的部署和行动,得以扭转战局,最终获得二战的胜利。


 
被亏待的英雄
图灵的小组其实是军事单位,但他个人对只讲究纪律不知道变通的军人非常不屑。他毫不掩饰自己的聪明,处处显露自负,以及对军方笨蛋的不耐烦。而且他也不避讳自己同性恋的倾向,但当时同性恋还是违法的,保守的军方更是感到难堪。

图灵和他的团队虽战功卓越,战后却没有得到表彰。政府要求他们保密,图灵本人虽然得到“帝国骑士勋章”,但他为什么受勋,原因只字不提。为什么要保密?战争不是都结束了吗?真正的原因是政治。

虽然英国政府破解了德军密码,清楚掌握德军的行动,但为了不让德军起疑,有时要做出牺牲。例如有一次,英军知道德国要夜袭,进行大规模轰炸。本来应该先撤离当地居民,但如果撤离人民,德军发现白炸,一定会惊觉密码被破解。所以丘吉尔下令不动,结果那次轰炸死伤许多英国平民,这是可怕的代价。但战后如果把事实讲出来,英国政府就算不怕面对法律的诉讼,至少得面对道德良心的压力。所以真正立了大功的一群英雄,却没有得到英雄的礼遇。

战后,图灵进入国家物理实验室。他不只超越美国,制造了运算能力更强的电子计算器,更深入到人工智能领域,断言到2000年,计算机的能力一定会超过人脑。

但伟大的天才和先知却遭到世间无情的屈辱。1952年1月23日,图灵的家遭遇小偷,他报警后引来媒体关注。图灵与上门采访的记者闲聊时,不经意说出自己是同性恋。他本来就没有要掩饰自己的性倾向,但不知道媒体会掀起恶浪。

事情经报纸一报,保守卫道的力量从四面八方向他扑来,逼他辞去各项要职,抹掉他的学术成就。最后图灵受不了压力,在1954年6月7日自杀身亡,年仅四十一岁。

英国政府为避免尴尬,对图灵在二战中的贡献避而不提。一个真正的英雄,一个拯救无数国民生命的英雄,却在国民的无知下被逼自杀。这才是真正的悲剧。要不是有图灵,英国可能已经在纳粹的封锁下不得不投降言和,至少也要损失更多的生命和财产。同样,如果图灵活得更久,那么人类在计算机上的进步不知要加快多少呢。

到今天,没落的英雄被重新记起,人们为纪念图灵在计算机领域的卓越贡献专门设立了“图灵奖”。而人工智能也不再是预言,它已无处不在,并时刻改变人们的生活。

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